BELA LUGOSI


Biografía y filmografía

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El verdadero nombre de Bela Lugosi era Bela Ferenc Dezso Blasko. Nació el 20 de octubre de 1882 en Lugos, Hungría. Era el menor de 4 hermanos, y cursó estudios de arte dramático en Budapest. Su padre, un banquero acomodado, murió cuando él tenía unos 12 años.

Viéndose en la necesidad de trabajar, lo hizo de minero y en el ferrocaril, hasta que su hermana pudo introducirlo en el teatro, interpretando pequeños papeles en el teatro principal de Szabadka. A fuerza de voluntad y de querer aprender, sus actuaciones fueron mejorando, interpretando cada vez mejores papeles a través de toda Hungría, y cada vez en ciudades más grandes. A menudo cantó en opereta. Con el tiempo llegó a tener un renombre en los teatros de Budapest.

Foto de Bela Lugosi Bela Lugosi

Durante la Primera Guerra Mundial, se alistó voluntario en el ejército para defender a su país, llegando a ser teniente, hasta que herido, tuvo que dejarlo en 1916. Al regresar a la vida civil volvió a interpretar, actuando en una docena de películas, la mayoría bajo el nombre de "Arisztid Olt". Tuvo que exiliarse en 1919 debido a su actividad política durante la República de Consejos. Emigró a Alemania, por entonces centro de la producción cinematográfica de la época, donde intervino en 11 películas, y luego a EEUU, tras un viaje en un barco de vapor donde para pagarse el pasaje tuvo que ponerse a trabajar de ayudante de las máquinas del barco.

A la edad de cuarenta años, Bela Lugosi veía por primera vez las costas norteamericanas, la tierra prometida. Desembarcó en el puerto de Nueva Orleans en 1921, luego fue a Nueva York y en 1923 llega a Los Angeles y a Hollywood en busca de trabajo. Su primera película en los EEUU es 'El mudo mandato' (The Silent Command, 1923). Su apellido cambió. Queriendo homenajear a su ciudad, se apodó "Lugossy", para dejarlo luego simplemente en "Lugosi", Bela Lugosi.

Bela Lugosi Bela Lugosi en Nueva York

En 1923, aún sin saber hablar inglés, encarnó a Fernando en la producción de Broadway 'The Red Poppy', aprendiéndose el guión de memoria. Siguió luego interviniendo en películas mudas, pero hastiado por la poca relevancia de sus papeles, decide que su carrera irá mejor en el teatro, en concreto irá a Broadway. En 1927 la gran oportunidad le vino de la mano del personaje inmortal creado por Bram Stoker, Drácula, en una versión teatral que recorrería el país y Canadá con un éxito inmediato, y lo interpretaría durante tres años.

El intervalo de tres años que duró su experiencia teatral, en el que fue haciéndose un nombre en el mundo artístico, lo alternaba con apariciones en películas que poco a poco hacían que los periódicos hablaran de esa estrella extranjera. Universal, Firts Nacional, Metro Goldwyn Meyer, fueron algunos de los estudios cinematográficos en que Bela Lugosi empezaba a despuntar, aún con papeles pequeños y secundarios. Hasta que llegó la versión cinematográfica que hizo la Universal de la obra literaria de Bram Stoker, 'Drácula' (1931), que seguía la obra teatral y que protagonizó Bela Lugosi, catapultando su figura hacia lo más alto.

En 'Drácula', Bela Lugosi pudo expresar todo lo que había aprendido durante los 30 años de profesión: las expresiones faciales, los gestos, que unido a la elegancia, le auparon en un sitio entre los grandes. Solamente volvería a interpretar a Drácula en dos ocasiones: en 'El regreso del vampiro' de 1944, aunque en vez de Drácula, el personaje se llamaba Armand Tesla, y en 'Contra los fantasmas' de 1948.

Bela Lugosi Bela Lugosi

Tras su éxito en 'Drácula', Bela Lugosi fue el escogido para dar vida a otro hito de la literatura, "Frankenstein" de la escritora Mary Shelley, en la película 'El doctor Frankenstein' (1931), de nuevo con Universal. Le correspondía el papel del Monstruo pero Lugosi no se veía en el papel, oculto su rostro tras una gruesa capa de maquillaje que impediría al público reconocerle y ni siquiera tenía dialogo. Rechazó el papel y decidió interpretar al Dr. Mirakle de la adaptación del cuento de Edgar Allan Poe "Los crímenes de la calle Morgue" en 'Doble asesinato en la calle Morgue' (1932), dirigida por Robert Florey, que contaba con una estética expresionista influencia del cine germano y que recibió críticas terribles, pero que sin embargo contaba con una buena actuación de Bela Lugosi.

La legion de los hombres sin alma

La siguiente película de Bela Lugosi se convirtió en un clásico, y sin pretenderlo: 'La legión de los hombres sin alma' (1932), primera película que trataba el tema de los zombies, dirigida por Victor Halperin, con el actor húngaro personificando a Murder Legendre, un hechicero encargado de convertir a las personas en muertos vivos, zombies. Película de bajísimo coste, que obtuvo un éxito inmenso, y donde Lugosi hizo una de sus mejores actuaciones.

Le siguió su interpretación del villano oriental Roxor en 'Chandú the Magician' (1932). En 'La isla de las almas perdidas' (1932), dirigida por Erle C. Kenton y estupenda adaptación de la novela de H. G. Wells "La isla del Dr. Moreau", aparecía brevemente como el hombre mono recitador de la ley, con un maquillaje peludo que le cubría todo el rostro. Bela Lugosi consiguió poca recompensa para el esfuerzo realizado. Quería evitar el encasillarse en un personaje, Drácula, pero viendo como le anunciaban en la promoción de la película, la esperanza desaparecía: Bela 'Drácula' Lugosi.

Bela Lugosi Bela Lugosi

La etapa de los años 30 fue la más fructífera para el actor, una breve edad dorada donde el actor se encumbró junto a los grandes actores y actrices del star sistem de la época, con continuos idilios con las actrices más famosas, y matrimonios que apenas duraban semanas. Sin embargo, esta fama proporcionada por su gran éxito 'Drácula', que le hacía participar de los mejores fastos hollywoodienses y vivir como toda gran estrella que se precie, empezó a disminuir apenas pasados unos años del estreno de la película de Tod Browning. Para el público seguía presente, pero sus papeles eran cada vez menos importantes y con intervalos de paro forzoso que con el tiempo sería lo habitual.

Uno de los papeles más importantes que rechazó Bela Lugosi fue el de la criatura de Frankenstein. No obstante, a James Whale, el director encargado de la película, no le convencía Lugosi. En realidad, Bela Lugosi como la criatura no convencía a nadie, a lo que no ayudaba nada el espantoso y grotesco maquillaje inicial del monstruo. Si el estudio tenía intención de mantenerlo en el papel, era por lo obvio: su fama tras Drácula le había convertido en el actor principal del estudio para las películas de terror. Además, en ese momento no había otro actor que pudiera hacer ese papel. James Whale, avalado por el estudio, se dispuso buscar a otro actor. Ese otro actor fue Boris Karloff.

Bela Lugosi y Boris Karloff se convirtieron en los dos grandes actores por excelencia de las películas de terror, no sólo para los estudios Universal, y compartieron los títulos de crédito en ocho películas: para Universal en 'Satanás' (1934), 'El Don de la labia' (1934), 'El cuervo' (1935), 'El poder invisible' (1936), 'La sombra de Frankenstein' (1939), "Black Friday" (1940). Y para RKO en 'El castillo de los misterios' (You'll Find Out) 1940 y 'El ladrón de cadáveres' (1945), el último trabajo en común de los dos actores.

Bela Lugosi Bela Lugosi

En uno de estos encuentros con Boris Karloff, Bela Lugosi intervino en la tercera secuela de la película Frankenstein, la mencionada 'La sombra de Frankenstein' (1939), dando vida a Ygor, el jorobado, uno de sus mejores papeles que mostraba la versatibilidad del actor. Posteriormente, el personaje de Frankenstein volvería a su vida, esta vez sin Boris Karloff, en 'El fantasma de Frankenstein' (1942), donde repitió el papel de Ygor y el monstruo fue Lon Chaney Jr., y en 'Frankenstein y el hombre lobo' (1943) interpretó por primera y única vez a la criatura de Frankenstein.

Drácula... Drácula... ¿que fue Drácula? Una bendición y a la vez una maldición. ¿Como se puede vivir bajo el estigma de lo que no se es? A pesar de los años transcurridos, aún se le identificaba como Drácula, y él mismo llegó a creerse una reencarnación del mismo. En 1936 nacería su único hijo, Bela Jr.

Su carrera iba cayendo en picado. Los papeles fueron cada vez peores, con menos presencia del actor, incluso con escenas cortadas, como ocurrió con la mencionada 'Black Friday' (1940), donde ni siquiera aparecían juntos en escena Lugosi y Karloff, que era uno de los alicientes de la película.

La unica solución posible fue irse a estudios pequeños para trabajar en películas de bajísimo presupuesto en una trayectoria descendente que era ya la norma habitual. Estudios como Producers Releasing Pictures (PRC) donde protagonizó 'El murciélago diabólico' (1941), o la productora Monogram Pictures. Con la Monogram, llegaría a rodar diez películas de horror, crímenes o comedia horror, comenzó en los estudios con la de crímenes chinos 'The Mysterious Mr. Wong' (1935), y luego vinieron 'Spooks Run Wild' (1941), 'El fantasma invisible' (1941), 'Black Dragons' (1942), 'The Corpse Vanishes' (1942), 'Bowery at Midnight' (1942), 'The Ape Man' (1943), 'La casa encantada' (1943), 'Voodoo Man' (1944) y 'Return of the Ape Man' (1944). Películas con guiones inconsistentes, donde la estrella deambulaba como alma en pena sin perder el oficio que siempre le caracterizó, dando vida a científicos locos, asesino sin escrúpulos, hombre mono y algún espía.

Siguió interpretando donde podía. Daba igual que la película fuera de misterio, de terror, o una parodia. Lo importante era trabajar. Su nombre, como una gran marca siniestra, aparecia en los títulos de créditos de películas al servicio de cómicos de la época de clase B y hoy olvidados completamente o casi olvidados, como The Ritz Brothers, el grupo de gamberros East Side Kids, o los cómicos Wally Brown y Alan Carney.

De esta serie de pseudo cómicos, destacan por sí solos los cómicos Bud Abbott y Lou Costello, pareja con algo más de renombre, y con los que Bela Lugosi se las vería en 'Contra los fantasmas' (1948), interpretando su papel más celebre, Drácula.

Bela Lugosi noticia adicción Bela Lugosi hopital

Los años 50 definitivamente fueron la etapa final de Bela Lugosi. Olvidado por los grandes estudios de cine, miseria, actuaciones en club nocturnos, alcohólico y adicto a la morfina. La morfina fue su fiel compañera desde mediados de la década de los años 30, y le servía para aliviar los dolores de ciática que arrastraba durante años. La cura se convirtió en adicción. Solo seis películas en esta década. De nuevo dos comedias, una con el cómico inglés Arthur Lucan 'Old Mother Riley Meets the Vampire' (1952) y la otra junto a, de nuevo, dos cómicos, Sammy Petrillo y Duke Mitchell en 'Bela Lugosi Meets a Brooklyn Gorilla' (1952). Claros exponentes del esfuerzo del actor por permanecer en activo y donde el lado siniestro, como no, venía de Bela Lugosi.

Entonces un director, Edward D. Wood Jr, más conocido como Ed Wood, llamó a su puerta. Este director, considerado el peor director de la historia del cine, consiguió que su ídolo Lugosi interviniera en 'Glen or Glenda?' (1953) y en 'La novia del monstruo' (1956), películas donde Bela Lugosi tomaba sus últimos contactos con la cámara. Aun a pesar de tener en mente otra actuación en 'Plan 9 del espacio exterior' (1958), de nuevo con Ed Wood, no pudo ser, al fallecer el actor. En esta última, Ed Wood usó escenas de Bela Lugosi rodadas por él anteriores a su muerte.

Bela Lugosi

La mala salud del actor lo llevó a la tumba el 16 de agosto de 1956, después de sufrir un ataque al corazón en Los Angeles, a la edad de 73 años. Por deseo propio, se le enterró con su capa negra forrada de satén rojo, y su traje de Drácula. Su tumba está en Holy Cross Cemetery, Los Angeles. Dejó un hijo y a una viuda, Hope Lininger, antigua fan del actor, que se convirtió en la quinta y última esposa del actor. El cómico Joe Bishop, al hablar de su muerte, decía "He´ll be back". Su personaje más inmortal, Drácula, ha quedado como el vampiro más elegante de la Historia. Sin lugar a dudas, Bela Lugosi sigue presente, símbolo de toda una generación de fans.


DVD


La legión de los hombres sin alma, dvd Manga films. Hollywood Classics, colección general de películas. Formato: 4:3 1.66:1. Sonido: castellano e inglés 2.0 Mono. Versión original en inglés, doblada y con subtítulos en español.

Son seis clásicos de Bela Lugosi en su periplo en pequeños estudios, entre ellos Monogram o PRC, que fueron los primeros dvds que hubo en este país de Bela Lugosi. Normalmente buena imagen y el sonido variaba en algunas, a veces había algo de ruido de fondo, pero no estaban mal en absoluto y eran, lo siguen siendo, muy correctos.

Se venden por separado. Las portadas son una carátula pequeña dentro del fotograma de la película. Son: La legión de los hombres sin alma (1932), Los ojos misteriosos de Londres (1939), El fantasma invisible (1941), El murciélago diabolico (1941), La casa encantada (1943), Miedo a la muerte (1947).

Cada una incluye un documental de media hora sobre Bela Lugosi subtitulado al español, llamado "Hollywood Remembers".

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Creado el 16 noviembre, 2010.

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