PELÍCULAS


Night of the Ghouls (1959)

Una pareja de ancianos están en comisaría porque han visto un fantasma en el monte. Un detective que estudia casos paranormales se acerca a la casa de los sauces a investigar y se encuentra con el Dr. Acula, un médium que tiene una consulta de videncia para contactar con los espíritus de familiares que están en su consulta.

Criswell Night of the Ghouls

Dirigida por Ed Wood Jr., es continuación de 'La novia del monstruo' (1955) también de Ed Wood que fue protagonizada por Bela Lugosi, que aquí lógicamente no sale al haber fallecido ya. En esta ocasión, en vez de un científico loco nos encontramos un tunante que hace de médium, el Dr. Acula, nombre implicativo como se puede ver, que tiene una consulta de videncia en la casa de los sauces para sacarle el dinero a los crédulos que acuden a verle.

La casa en 'La novia del monstruo' fue destruida por una explosión atómica que podría haber destruido medio EE.UU, pero sólo destruyó la casa, que ha sido reconstruida, según parece, por el Dr. Acula y sus secuaces. Con ellos, está Lobo, de nuevo Tor Johnson, que sobrevivió a la explosión atómica aunque con graves quemaduras en rostro y cuerpo que lo han deformado aún más. Afortunadamente Tor Johnson sólo se dedica a gruñir sin más, y no tiene más protagonismo.

Hay algún detalle interesante como que el detective, Duke Moore, bastante correcto en el papel, se dedique a estudiar casos paranormales, un detective de lo oculto recurrente y acertado en este tipo de situaciones. Su llegada a a la casa alimenta un poco la ambientación sobrenatural que encierra un cazador de fantasmas. Los actores parecen actuar algo mejor que en otras de Ed Wood, pero va por rachas. A veces se nota que leen el guión pero bueno, suele pasar incluso en otras de más renombre. Estos detalles se pueden mejorar rodando otra vez, pero entonces no sería Ed Wood que nunca rodaba dos tomas de nada, por falta de dinero o porque daba igual.

Hay actores habituales de Ed Wood, como Paul Marco que salió en la, ejem, trilogía del terror rodada por Ed Wood, junto a esta, la mencionada 'La novia del monstruo' y 'Plan 9 del espacio exterior' (1959), ambas con Bela Lugosi, una en vida y la otra de forma póstuma. Entre caras conocidas, el anciano Bud Osbourne, un veterano actor que aquí hace de un pobre incauto con dinero, Harvey B. Dunn comisario en 'La novia del monstruo' y aquí es uno de los ancianos que ve al fantasma blanco, o Don Nagel, negado actor que simplemente se pasea por la pantalla.

Night of the Ghouls Lobo

Duke Moore, el detective, participó en casi todos los trabajos de Ed Wood, también en sus cortometrajes, y el Dr. Acula es Kenne Duncan, que acierta en el papel. Tiene algo de parecido a Bela Lugosi y no debe ser casualidad. La habitación donde celebra las sesiones de espiritismo se llama la habitación ¡de las cortinas! y a quien invoca es al príncipe de la oscuridad, es decir, a Satán. Duncan tuvo un final trágico, era amigo de Ed Wood al cual llegó a nombrar su albacea testamentario, pero también era alcohólico y drogadicto y se suicidó en 1972.

Criswell, al igual que hiciera con 'Plan 9 del espacio exterior', presenta la historia que vemos, esta vez desde un ataud. No era actor era simplemente un amante de la farándula que decía que tenía poderes de medium y vidente, y cuando sale se ve claramente que lee el cartel con lo que tiene que decir. Digamos que la inclusión de Criswell sería como poner a Rappel en una película de terror. No obstante estos detalles mal cuidados son intrascendentes, sabemos lo que vemos y no nos sorprendemos, pues en eso reside el atractivo de las producciones de Ed Wood, puede ser dificil de asimilar, en que son malas películas, pero al fin y al cabo son sinceras, hechas a conciencia aunque salgan mal y en cierto modo entrañables.

Pienso que esta es, junto a 'Jail Bait' (1954), una de las dos mejores de Ed Wood, que no es mucho decir porque decir mejor referente a Ed Wood quiere decir "algo mejor", en 'Jail Bait' hay momentos en que uno quiere decir basta, pero logra buenas situaciones de cine negro, y aquí, tanto los trucos baratos de medium como el ambiente sobrenatural y la extraña reunión de esos personajes en la casa al estilo de cualquier oscura secta norteamericana, logran crear un pequeño universo extraño y bizarro, que al menos logra entretener.

Night of the Ghouls Valda Hansen

Incluso la aparición de Paul Marco pistola en mano perseguido por Lobo está llevada de forma tan surrealista, que es imposible que por ello no quede bien. Es que luego son actitudes de estar por casa, actores estáticos que no parecen darle importancia a nada de lo que se salga de su registro de guión, que en fin, se termina sin darle importancia a nada. Pienso que está más conseguida y tiene algo más de interés que 'La novia del monstruo', a pesar de que estuviera Bela Lugosi ahí.

Para el final me dejo a Valda Hansen, otra compinche del Dr. Acula que se hace pasar por fantasma apareciendo aldrededor de la casa de los sauces, sin saber que por los aldrededores hay un fantasma de verdad, el fantasma negro, que es Jeannie Stevens. Las apariciones de ambas como fantasmas, que incluso se parecen algo, y esos rostros de ojos inmóviles inexpresivos, dan cierto empaque a sus apariciones, algo desconcertantes, Valda Hansen en la escena de maniquí es hasta surrealista. Tiene algo de vanguardista, el arte por el arte, muy Ed Wood, es algo moderno.

Tom Mason, el doble de Bela Lugosi en 'Plan 9 del espacio exterior' es aquí uno de los timadores que hace de cadáver resucitado. Ed Wood seguiría rodando películas de muy bajo presupuesto, ya fueran de crímenes o directamente pornográfico, o escribiendo libros pornográficos, igualmente sin relevancia ninguna. En fin, tuvo un final miserable, alcohólico y desahuciado murió en casa de un amigo de un ataque al corazón en 1978.

Director: Edward D. Wood Jr. Intérpretes: Kenne Duncan (Dr. Acula), Duke Moore (Police Lieutenant Daniel Bradford), Tor Johnson (Lobo), Valda Hansen (The White Ghost), John Carpenter (Police Captain Robbins) Paul Marco (Patrolman Kelton). Duración aproximada: 69 minutos.


Creado el 21 marzo, 2014.