Sleepy Hollow (1999)

Constable Ichabod Crane es un investigador de la policia de Nueva York que en el siglo XVIII es mandado al pueblo de Sleepy Hollow para intentar descubrir a un asesino que ha cortado ya las cabezas de tres lugareños. Ichabod es un investigador moderno, que se sirve de las nuevas tecnologias para intentar descubrir las pistas de un crimen. Una vez en el pueblo, su aparición no puede ser mas desafortunada: al entrar en una mansión, hay una fiesta, y una joven, Katrina, le da un beso, lo que hace que se gane el odio de un pretendiente de la joven.

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Los cuatro mandamases del pueblo le dicen quien es el asesino: segun ellos, es un antiguo soldado que era un especialista en cortar cabezas durante las batallas. En una de ellas, perdio la vida de la misma forma que el las quitaba: por decapitación. Y es su espiritu el causante de los asesinatos. Ademas, se lleva las cabezas nadie sabe donde, pues no se encuentran. Ichabod no se lo cree, y piensa que es algun ser vivo del pueblo. Pero los lugareños estan tan convencidos, que le recomiendan un libro: la Biblia, el unico capaz de salvarle.

Un dia se descubre otro cadaver en el bosque, decapitado por supuesto. Ichabod pone en uso todas sus nuevas teorias, e intentando sobreponerse a la impresion de ver un cadaver tan de cerca, intenta llegar a una explicacion. Por ahora es poco lo que consigue. Pero esta convencido de que el causante no es un fantasma, sino un ser vivito y coleando, y ademas, del lugar.

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En el entierro del nuevo cadaver, un juez le cuenta que en realidad no son ya cuatro los muertos, sino cinco. Ichabod los desentierra, y descubre que el cadaver de uno de ellos, una mujer, estaba embarazada. Lo que hace que se agarre con mas firmeza a que el asesino es uno de los del pueblo.

Pero un dia, encuentra al juez intentando salir de la ciudad, muerto de miedo. En esas estan cuando aparece el jinete sin cabezas, que decapita al juez, aunque de Ichabod se desentiende. Es tal la impresion del joven, que cae desmayado. Y lo que es peor: ahora resulta que la historia del jinete sin cabeza es cierta. ¿Que puede hacer el contra eso?

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'Sleepy Hollow' es la version del clasico cuento del escritor norteamericano Washington Irving (1783-1859) 'La leyenda de Sleepy Hollow'. Deja bien clara desde el principio cual va ser su estetica: un mundo mas propio de un Halloween permanente, las sucesivas imagenes de calabazas, una esplendida fotografia, y una sucesion de decapitamientos increiblemente reales, dignos del mago como es Burton en cuanto a efectos especiales se refiere. Aunque en mi humilde opinión, hay veces en que baja el liston: la escena de la bruja en la cueva es un efecto nada conseguido, y se ve bastante bien cual es el truco. Y algunos excesivas transformaciones de la parte final de la pelicula, pueden producir gracia, pero evidentemente, eso le quita el terror mas severo.

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La interpretacion de Johnny Depp tambien tiene altibajos. En un principio, caricaturiza demasiado al personaje, con esa sucesion de tic y movimientos de ceja. Un ser increiblemente asustadizo, que el vuelo de la mosca incluso le sorprenderia. Demasiado caricaturesca para agradar, ni siquiera para hacer reir. Sin embargo, a mitad de la trama, y a medida que descubre que el jinete sin cabeza es un ser real, la interpetacion mejora, dandole un tono mas serio que entona mas con la pelicula, y te hace tomarla mas en serio, aunque por supuesto sigue sin ser una de sus mejores intepretaciones.

De todas formas, no solo Deep sufre altibajos. Tambien la tiene la pelicula. Demasiado larga, mejor dicho, se hace larga, con escenas que deberian de haber sido mas breves, y que solo provocan confusión, como la parte final donde se explica la sucesion de muertes, que termina confundiendo sin saber porque murió uno u otro. Con un segundo visionado la captaras mejor, pero son demasiados datos que estropean un poco el tono fantastico de la pelicula. Despues de esa sucesión de datos, entra de nuevo en accion el mundo fantastico de Burton, que no deberia de haberse perdido en toda la trama, pero si no te pilla muy despierto te despistas.

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Aunque ya repito, son leves notas, porque lo fantastico es el centro de la pelicula. No hay un terror en el sentido mas estricto de la palabra, pues nadie se asustara por verla, pero si hay escenas verdaderamente crueles, que te sorprenderan, dado su realismo. Y es un goze, aunque suene terrible, ver esos decapitamientos, que repito, no recuerdo haberlos visto mejores realizados, o esas calles llenas de niebla, o ese bosque con esos tonos oscuros, al igual que los ropajes. Todo esta bañado de ese tono oscuro, casi negro, que es el sello caracteristico de Sleepy Hollow.

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Esto choca con el personaje de Katrina, interpretado por Cristina Ricci, aunque suene contradictorio. En esta ocasion, Ricci se ha teñido el pelo de rubio, y esta desconocida. Si no hubiera leido los creditos, quizas hasta hubiera sido irreconocible. Aunque con pelo y ropas claros, e incluso monta un caballo blanco, aun sigue teniendo esa aureola misteriosa que conserva desde que intepretaba a Miercoles en 'La familia Addams', y aqui, ese lado siniestro se ve en que es bruja, aunque con mejores intenciones. Buena interpetación la suya, dentro de su estilo.

Y Christopher Walken como el jinete sin cabeza. Sus breves apariciones elevan bastante el tono de la pelicula, aunque quede ya lejano en el tiempo esas peliculas memorables en la que intervenia, como 'El cazador' (1978) de Michael Cimino.

De todas formas, la pelicula no pretende ser un alegato de intepretaciones, sino una sucesión de bellisimas imagenes y fotografia, en lo que si es un maestro Burton. La historia esta al servicio de esas imagenes, y de los efectos especiales. Solo por eso, merece ser vista. No esperes mas de esto.

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Para terminar, segun palabras del propio director: 'Pretendia homenajear a los films de la productora británica Hammer, y a las películas que Roger Corman hizo con Vincent Price a partir de cuentos de Edgar Allan Poe, títulos como La caída de la casa Usher, El pozo y el péndulo o La tumba de Ligeia. De hecho, gracias a esas películas conocí y empecé a interesarme por la obra de Poe. Sin embargo, mi cinta de terror favorita es una italiana: La máscara del demonio, de Mario Bava'

Y algo ahi de ello: la inclusión de Christopher Lee en un brevisimo papel al principio de la pelicula interpetando a un juez; la musica de fondo en la escena de la lucha que el jinete mantiene en el pueblo contra Ichabod y el pretendiente de Katrina, a un servidor le recuerda 'algo' a la musica de 'La momia' de Terence Fisher para Hammer Films; o esas escenas con neblina, los ambientes fantasmagoricos... Pero se ha olvidado de lo mas importante: la sensacion de terror que imprimia la Hammer, y por que no, Roger Corman en esas peliculas mencionadas, en 'Sleepy Hollow' no existe en general. Solo leves retazos que impresionan, debido sobre todo a los buenisimos efectos especiales. Aunque siempre es bueno para el recuerdo y para los mas jovenes, que se siga recordando a la productora inglesa.

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Director: Tim Burton. Intérpretes: Johnny Depp (Constable Ichabod Crane), Christina Ricci (Katrina Anne Van Tassel), Miranda Richardson (Lady Mary Van Tassel/The Western Woods Crone), Michael Gambon (Baltus Van Tassel), Casper Van Dien (Brom Van Brunt), Christopher Walken (The Hessian Horseman). Duración aproximada: 105 minutos.