The Ghoul (1975)

The Ghoul Inglaterra, años 20. Daphne, avanza por un pasillo a oscuras, iluminado solo por el candil que lleva en su mano. Ve unas escaleras, y empieza a subrirlas, hasta llegar a una habitacion. Mirando a su aldrededor, empuja la manivela y entra, para ver a un joven que subido a una silla, se cuelga de la viga del techo, ahorcandose. Daphne se acerca, y mira el cuerpo colgado. De su boca sale una baba blancuzca, lechosa. Pero no esta muerto. Abre los ojos, y la mira, levantando el brazo. "Daphne, Daphne..." pronuncia mirandola fijamente.

De pronto, se enciende la luz de la habitacion y se escuchan unas carcajadas. ¡Gané! Exclama Daphne. Todo era un juego, ideado por ella y sus amigos. Quien gritara, perdia. Los jovenes se rien, y vuelven a bajar a la fiesta. Mientras unos bailan, otros descorchan copas de champan.

Geoffrey, se acerca a la puerta, y ve a Daphne sentada en el coche. Se acerca. Tambien se acerca Billy, que compara su coche con el de Geoffrey. Y a Daphne se le ocurre una idea: ¡Hagamos una carrera! Grita entusiasmada.

Como les parece buena idea, lo anuncian en la fiesta. Daphne conduce un coche, y Geoffrey el otro, y la carrera comienza. Tras un largo recorrido, el coche conducido por la joven llega a un paramo cubierto por la niebla. Detienen el coche, y se da cuenta, lo mismo que su acompañante, Billy, de que ya no hay gasolina. Billy decide ir a buscarla, mientras Daphne se queda esperando en el vehiculo.

Pasa el tiempo. La joven se ha quedado dormida, pero nota que alguien la toca del brazo. Despierta, pero no ve a nadie. Creyendo que es Billy, sale del coche, y se pone a andar por el paramo, llamandolo. De pronto alguien se le pone delante. Es Tom Rawlings, un muchacho. Asustada, pero conteniendose el miedo, la mujer le pregunta si hay algun albergue, o una posada por ahi. El muchacho le contesta que no. Que ahi no hay nada.

Daphne sigue su camino, cada vez mas atemorizada, y llega a una verja, y oculta tras ella, por entre la niebla, ve una mansion. Abre la verja y entra. Pero Tom la agarra del brazo, que le advierte que no entre. Como no le hace caso, y comienza a correr, Tom, coje una piedra y se la tira, dandole en la cabeza. Daphne se desmalla.

Al despertar, se encuentra en una cabaña, llena de animales enjaulados: conejos, hurones... Y ve tambien a Tom, que la mira oculto en un rincon. Este le dice que le golpeo, para evitar subiera a la casa. Ella, cada vez mas asustada, y enfadada, le ordena que le deje salir. Tom no le hace caso, y tras un forcejeo, la abofetea, y la tira al suelo.

Pero Daphne no se acobarda. Consigue golpearle, y salir de la cabaña. En su alocada carrera hacia la casa, se tropieza con un hombre: el Doctor Lawrence, el dueño de la mansion. Este, aunque sorprendido por su presencia, la invita a su casa. En ella, vive unicamente con su ama de llaves hindu Ayah. La casa, muy acogedora, y llena de objetos exoticos, alegra a la joven, que, tras un sueño acogedor, se encuentra con mejor animo. Intenta irse, para volver al coche, y esperar alli a Billy, que segun ella, ya habra regresado.

Sin embargo, el doctor le indica que la niebla esta aumentando, y que puede durar unos dias mas, y que es muy peligroso andar por el paramo en esas condiciones. Pero ante la insistencia de Daphne, el doctor decide que vaya a buscar a Billy su jardinero, que no es otro que Tom Rawlings. Este asi lo hace, y al llegar al coche, ve como Billy esta dormido en el asiento.

Sin pensarselo dos veces, levanta el freno de mano, y atranca la puerta del vehiculo. Seguidamente, lo empuja, y el coche, sin freno, cae por un precipicio cercano. Esto a Tom le hace mucha gracia, y rie a carcajadas. Pero de pronto se le ocurre una idea. Baja hacia donde se ha estrellado el automovil, y encuentra lo que busca: la pitillera de Billy.

Al volver a la mansion, le dice al doctor que no ha encontrado rastro de el. Pero si una nota en el coche. Se la da. Pero la nota esta en blanco. Sin embargo, el doctor hace como si la leyera. "Vuelvo a casa. Billy", dice el doctor, inventandose el contenido de la nota a Daphne. Seguidamente, la tira al fuego. Daphne ya no sabe que hacer. El doctor, para entretenerla, le muestra diaspositivas de cuando vivia en la India.

Mientras tanto, en la cocina estan reunidos la ama de llaves y Tom. "La encontre yo"- dice Tom refiriendose a la joven-"Que no se te olvide". La ama de llaves le responde. "Vino gracias a mis rezos". Daphne, ajena a todo, oye las experiencias del doctor en la India, ensimismada. En el atico, hay, depositado en el pasillo bajo una puerta cerrada, una jarra, como esperando que alguien abra la puerta para vaciar su contenido. Daphne, sin saberlo, se ha metido en la boca del lobo...

Pelicula de Tyburn Productions, llena de misterios, y un terrible secreto que se desvela de manera espantosa. El film, desde la entrada en la mansion, esta lleno de miradas complices entre el doctor, el aya, y Tom. Todos parecen tener y desear el mismo fin. Al espectador se le viene rapidamente una idea a la cabeza: que no seria buena idea quedarse en la casa.

La actuacion de Cushing es sobrecogedora. Una persona que oculta tras de si un secreto espantoso, que afecto a su mujer e hijo. Diriase que es un desquiciado, un hombre que ha perdido todo apego por la vida, que vive como una sombra errante en este mundo, solo esperando el momento de su muerte. Y que solo vive en su mundo, en el continuo recuerdo de su pasado. Toda la casa respira de ese pasado y esta palpable continuamente, ya sea en la figura de su ama de llaves, en los objetos que posee.

Hay una escena que me ha impresionado. Daphne, al ver a Ayah, le pregunta al doctor si vive solo en su casa con su mujer. El doctor le contesta que ella no es su mujer, sino solo su ama de llaves. Seguidamente, coje una fotografia de encima de la chimenea, y se queda mirandola. "Mi mujer murio-dice-Sigo imaginandome que estamos juntos". Su rostro lo deja bien claro. Ha perdido todo apego por la vida. Triste escena, traslacion a la pantalla del suceso que mas le marco en su vida al gran actor: la muerte de su mujer. Como el mismo reconocio, "...mori en 1971 cuando ella murio".

'The Ghoul' es conocida tambien como: 'The Thing in the Attic'.

Director: Freddie Francis. Intérpretes: Peter Cushing (Dr. Lawrence), John Hurt (Tom Rawlings), Alexandra Bastedo (Angela), Gwen Watford (Ayah), Veronica Carlson (Daphne), Don Henderson (The Ghoul), Ian McCulloch (Geoffrey), Stewart Bevan (Billy). Duración aproximada: 80 minutos.